Het orakel van Belline

De naam ‘Belline’ komt sommigen waarschijnlijk wel bekend voor; Vooral degenen die geïnteresseerd zijn in de geschiedenis van de Tarot en graag werken met de wat onbekendere decks kennen het ‘Grand Tarot de Belline’ dat bestaat uit 78 kaarten en waarvan het systeem een mengeling is van het werk van Jean Baptiste Aliette en het Marseille deck. Maar ook het ‘Belline Orakel’ draagt de naam van de man die eigenlijk Marcel Forget (1924 – 1977) heet. Marcel Forget was in de 20e eeuw een bekende Tarotist in Parijs maar de decks die hij publiceerde waren niet van zijn hand. De oorspronkelijke auteur is Mage Edmond (echte naam: Jules Charles Ernest Billaudot). En ook hij was een interessant personage….

Mage Edmond

Mage Edmond werd geboren als Jules Charles Ernest Billaudot op 16 augustus 1829 in Poilly-sur-Serein (Franse Bourgogne) in een welgestelde familie. Rond zijn 14e vertrok hij naar Parijs samen met zijn neef Leopold die apotheker was. Het verhaal gaat dat Edmond in Parijs de leerling werd van Madamoiselle Lenormand. Dit lijkt een sterk verhaal want Madamoiselle Lenormand overleed in 1843 en we weten dat zij de laatste jaren van haar leven niet in Parijs woonde maar in Alencon (250 kilometer van Parijs en 400 kilometer van Poilly-sur-Serein). Toch is het niet zo raar dat dit gerucht is ontstaan want de levens van Lenormand en Edmond vertonen grote overeenkomsten;

Lees “Het orakel van Belline” verder

Diepe Zuchten en Verteerd worden door Jaloezie: De Vera Sibilla

Alhoewel we weten dat de eerste Tarot kaarten vervaardigd werden in het Italië van de vroege renaissance, zijn het wel de Fransen en de Engelsen die de credits pakken voor de manier waarop wij nu werken met de Tarot; Het was immers de Franse occultist  Jean-Baptiste Alliette (1738 – 1791) die – voor zover tenminste bekend – als eerste allerlei occulte correspondenties aan de Tarot toewees en de Tarot gebruikte om voorspellingen te doen. Er volgden nog meer Fransen en jarenlang was het Marseille deck HET Tarot deck om mee te waarzeggen.

Ook de Britten hebben een flinke steen bijgedragen toen de leden van de Golden Dawn zich aan het einde van de 19e gingen verdiepen in de Tarot en het werk van hun Franse voorgangers ‘verbeterden’. Arthur Edward Waite (1857 – 1942) is natuurlijk een goede bekende omdat hij samen met Pamela Colman Smith (1878 – 1951) in 1909 het populaire Raider-Waite-Smith deck uitbracht. Eerder ontstond in Duitsland en omstreken ook een aparte traditie van waarzegkaarten: De Lenormand en de Kipper kaarten zijn beiden van Duitse origine. Deze vier systemen (Marseille Tarot, RWS Tarot, Lenormand en Kipper) zijn tot op heden de meest gebruikte decks. En de Italianen dan?

Zij hebben de Vera Sibilla!

Lees “Diepe Zuchten en Verteerd worden door Jaloezie: De Vera Sibilla” verder

Zoveel Hoofden, Zoveel… Correspondenties!

Wanneer je net begint met het bestuderen van de Tarot, ga je ijverig op zoek naar betekenissen en correspondenties van de kaarten. Je schrijft alles netjes op in je Tarot journal en het gaat voorspoedig. Maar dan kom je op een punt dat je merkt dat de correspondenties van de elementen, de astrologische correspondenties of zelfs de betekenissen overal anders zijn! En niemand kan het antwoord geven wat nu ‘waar’ is. Dit is bijzonder frustrerend.

Het antwoord is naar mijn mening inderdaad dat er geen waarheid is. Al zo lang de mens bestaat werkt hij met symbolen en wil hij betekenis geven aan zaken om hem heen. Deze symboliek verandert niet alleen met de tijd, ze is ook nog eens cultuur gebonden.

Neem bijvoorbeeld de toekenning van de elementen aan de suits in de Tarot; Het meest bekend is de toekenning: Pentakels = Aarde, Zwaarden = Lucht, Bekers = Water, Staven = Vuur. De oude alchemisten zoals Agrippa kende aan de elementen allerlei eigenschappen toe, zoals dichtheid, zuiverheid en snelheid. De meest gangbare opvatting is dat Aarde bijvoorbeeld langzamer is dan Vuur. Dus wij associëren aarde met stabiliteit en Vuur met actie. Toch kun je het binnen de Tarot anders tegenkomen. Toch zie je in veel oudere tradities dat de toekenningen anders verlopen. Ook in het westen ‘denkt’ men anders dan in het oosten. Zo is het voor Chinese mensen veel vanzelfsprekender dat elementen niet in hokjes zijn te stoppen maar dat het vloeiend is. Zo zullen zij bij het ‘Zwaard’ makkelijk zien dat dit voortkomt uit de aarde, gesmeed wordt in Vuur, gekoeld wordt met Water om vervolgens door de Lucht te kunnen suizen (en weer in de aarde – of een steen!– terecht te komen). Dit is in principe ook wat Agrippa beschreef, alleen zijn wij nu eenmaal geneigd dingen in hokjes te stoppen.

Hetzelfde geldt voor astrologische correspondenties. Alhoewel men zich in de oudheid intensief bezig hield met astrologie, en men enorm veel kennis had, waren sommige planeten niet zichtbaar en zijn ze pas later ontdekt (Uranus, Pluto). De occultisten die in de 17e en 18e eeuw begonnen met de symboliek van de Tarot uitvoerig te beschrijven hebben een eerste opzet gemaakt deze in de Tarot decks te verwerken. Ze dachten een systeem uit voor hun Tarot decks (vb. Eteilla, Papus, TdM). Later heeft de Golden Dawn enorm veel werk verzet om alle oude werken opnieuw te bestuderen en op een modernere manier te beschrijven. Ze hebben de symboliek en de correspondenties verbeterd (of liever gezegd: aangepast) met de kennis die ze toen hadden (A.E. Waite, Dionne Fortune, S.L Macgregor Mathers). The Golden Dawn heeft haar Tarot symboliek voor het grootste gedeelte gebaseerd op de ‘Zohar’  dat 1 van de moeilijkst te interpreteren boeken aller tijden is. Dus logisch dat ook hier veel discussies en andere zienswijzen ontstonden waardoor dit systeem ook weer werd verbeterd en aangepast (o.a. door Aleister Crowley en daarna door Paul Foster Case).

De conclusie is zondermeer dat er geen vast systeem, symboliek of correspondentie stelsel bestaat en dat niemand weet ‘wat waar’ is. Alhoewel het werken en leggen met de kaarten niet draait om tabellen met correspondenties, is het toch wel een belangrijk onderdeel van de Tarot studie. Ten eerste omdat er nu eenmaal altijd types zijn die het naadje van de kous willen weten. Ten tweede omdat alchemistische, religieuze of astrologische symboliek nu eenmaal goed werkt als je het onbewuste wilt aanspreken. Het is een manier om de kaarten ‘te voelen’ om de energie te voelen en daarmee geeft het richting aan je interpretatie van de kaarten.

Maar hoe dit nu aan te pakken? Tja, mijn advies is om heel veel te lezen en zelf te kijken wat voor jou goed voelt of ‘logisch’ is. Je zou kunnen kijken naar het specifieke deck of systeem dat je gebruikt en dan de theorie van de ‘maker’ van het deck kunnen volgen. Dus: werk je met het Rider Waite Smit deck, dan volg je de correspondenties van de Golden Dawn. Werk je met oudere decks, dan volg je de ‘traditionele’ interpretatie. Verder: go with the flow, als iets op een gegeven moment ‘klikt’ dan heb je je eigen systeem en toekenning gevonden! Als het werkt dan werkt het, we moeten ook praktisch blijven want dat is de manier om het mooie instrument Tarot te gebruiken voor onszelf en voor anderen!

Omdat ik tot het type behoor dat echt alles wil weten, heb ik lijstjes en tabellen gemaakt van alle symboliek en toekenningen die je maar kunt bedenken. Ik deel ze graag met mijn studenten al naar gelang zij er behoefte aan hebben en ik wil ze hier graag ook delen.

Om simpel te beginnen, vind je hier een overzicht van astrologische toekenningen aan de Grote Arcana volgens de Golden Dawn (Rider Waite Smit deck en Golden Dawn deck). Kijk gewoon wat bij jou klikt en hoe het voor jou ‘werkt’. Ik zal in de nabije toekomst nog veel meer handige overzichten delen dus check mijn Patreon pagina regelmatig!

De Game Genie van de Tarot

Volgens de bijbel ontving Mozes de twee stenen tafelen met 10 geboden van God op de berg Sinaï. De Stenen tafelen bevatten niet alleen waardevolle regels, ze waren ook nog eens geschreven door God’s eigen vinger! Volgens de Joodse traditie gaf God hem bovendien de complete Joodse bijbel + interpretatie mee.

Vergeet die tafelen, vergeet die bijbel. Want volgens de Talmud kreeg Mozes van een aantal Engelen ook nog een goodiebag met een paar presentjes erin. En die zijn vele malen interessanter! Bovendien leidt 1 van die presentjes ons naar Zwaarden Aas in de Tarot…

Lees “De Game Genie van de Tarot” verder

Het Geheim van de Wijnhandelaar

Vannacht zei een wijze ingewijde heimelijk tegen mij: ‘Het geheim van de wijnhandelaar… kan toch niet voor jou verborgen zijn?’

Toen zei hij: ‘Wees mild voor jezelf, het ligt in de aard van de wereld om mensen die hard werken nog zwaarder te belasten’

Vervolgens gaf hij mij een beker die de hemel deed oplichten, zo dat Venus danste. En de luitspeler zei herhaaldelijk tegen mij: ‘Drink’…

Oh zoon, luister naar dit advies en treur niet om het verdriet van de hele wereld. Ik geef je dit advies als een parel, houd het in je gedachten

Wanneer jouw hart bloedt, zie dan nog steeds de lachende rand van de beker en wanneer je gekwetst wordt huil dan niet

Zolang je niet in de verborgen dimensie bent geweest, heb je geen idee: het nieuws dat Gabriel brengt kan niet begrepen worden door degenen die niet rijp genoeg zijn

In het domein van het innerlijke weten is er geen ruimte voor zelfzuchtige trots: Zij die kennis hebben moeten of alles openbaren of helemaal stil zijn en hun mond houden

Oh wijnbrenger, breng wijn! Hafez’ dronken liefde werd gezien door de Heer van heelheid en harmonie, Hij die misstappen vergeeft en stommiteiten verhult

Dit is een – wellicht stuntelige – poging van mij tot de vertaling van een Perzisch gedicht uit de middeleeuwen. Het werd geschreven door Shams-ud-din (1320 – 1392), die later ‘Hafez’ werd genoemd. ‘Hafez’ is een titel die wordt gegeven aan iemand die de hele Koran uit zijn hoofd heeft geleerd, iets dat hij volgens zijn eigen claim op 14 manieren had gedaan (welke manieren dit dan zijn, kon ik niet achterhalen).

Lees “Het Geheim van de Wijnhandelaar” verder

Filosofie, Tarot, Spiritualiteit en Christendom

De Tarot zit zo ingenieus in elkaar dat je elke spirituele, filosofische, occulte, psychologische of zelfs wetenschappelijke stroming erop kunt plotten. Het ligt er maar net aan waar jij de focus op legt. Wat je wilt zien, kun je zien in de Tarot. Dat zorgt ervoor dat je nooit uitgeleerd raakt en je je geest flink kan oprekken. Je verandert keer op keer van inzicht naar mate je meer kennis op doet. Op dit moment staat mijn neus wel heel erg naar de kant van het humanisme en de klassieke levenskunst waarin de eerdergenoemde haar oorsprong heeft. Maar ook alle hedendaagse spirituele en new age bewegingen vinden haar oorsprong bij de oude grieken (o.a. Plato) en dat geldt ook voor het christendom (de laatste heeft ook meer gemeen met de Tarot dan men op het eerste gezicht denkt, maar dat is weer een ander projectje).

Alhoewel er verschillen zijn in standpunten, hebben alle klassieke levenskunst stromingen met elkaar (en naar mijn mening ook met de Tarot) gemeen dat de nadruk ligt op autonomie, autarkie, zelfbeheersing en de “zorg voor jezelf” als mens als belangrijkste goed gezien werden.

Plato heeft een grote invloed gehad op bijna alle vormen van westerse spiritualiteit (inclusief occultisme, christendom);  Het bestaan van een transcendente, bovennatuurlijke wereld en het in staat zijn je los te maken van je lichaam en samen te smelten met de “ziel” heeft natuurlijk een aantrekkingskracht op veel mensen gehad (en dit is eigenlijk nooit veranderd). Het christendom heeft vanaf de 3e eeuw na Christus veel elementen van de klassieke filosofie ingelijfd (vooral die van Plato en de Stoa) maar zijn vervolgens een totaal andere weg ingeslagen. Het doel van het christendom was om mensen ertoe te brengen dat ze zich zo gedragen dat ze op god lijken (leven naar god’s wil) en zo hun ziel kunnen verenigen met god. Om dit te kunnen realiseren zijn de aanbevelingen van de klassieke filosofen zo verdraaid dat ze tegengesteld werden aan wat de oude denkers probeerden over te brengen.

Zo veranderde het “zorgen voor jezelf” in een gewetensonderzoek waarbij je jezelf moest straffen voor je fouten en moest leren nederig te zijn. Liefde voor jezelf werd op die manier een taboe (alleen god kon jou immers vergeven). Het sober proberen te leven – zodat je jezelf niet kwijt zou raken – veranderde in lichamelijke onthouding en het uitdoven van hartstocht. Als klap op de vuurpijl introduceerde het christendom een nieuw element, namelijk het afstand nemen van de eigen wil. Om nederig te worden moest je leren om niks te willen en de zorg voor jezelf uit handen te geven (aan een pastoor of priester). Daarmee werd autonomie en autarkie ook de das om gedaan en werd het christendom een levenskunst van zelfverloochening.

Naast het christendom pleitten ook Plato en Aristoteles voor een “spiritueel” leven. Hoe kan het dat alle ideeën van de klassieke filosofen zo lang naar de achtergrond zijn verdrongen terwijl het christendom tot op de dag van vandaag miljoenen mensen kan bekeren?

Volgens Luc Ferry komt dit omdat het christendom erin is geslaagd het vage ongrijpbare begrip “logos” voor te stellen als een persoon (god de vader, onze lieve heer)  die aandacht voor je heeft en van je houdt zoals een vader van zijn kind houdt. Deze vader houdt van al zijn kinderen evenveel, dus iedereen is gelijk. Verder was het eeuwige leven (het opstaan uit de dood of zitten aan de troon van god) dat door de christenen werd beloofd ook aantrekkelijk; Veel mensen verkiezen onsterfelijkheid boven bijvoorbeeld het samensmelten met de kosmos (en poef! Weg!) van de Stoa.


To Yod or Not

Op een aantal Tarotkaarten in het RWS deck zijn druppel – achtige dingen te zien. Bij de Toren en op drie van de azen (Kelken, Zwaarden, Staven) zijn ze erg goed zichtbaar. Bij de Kelken lijken het waterdruppels, bij de Staven blaadjes. Maar wat zijn het dan bij de Zwaarden? Wat symboliseren deze druppels en waarom is Pentakels aas overgeslagen?

Van deze “druppels” wordt gezegd dat ze “Yods” symboliseren; De Yod is een Hebreeuwse letter.

De hebreeuwse letter Yod

Het traditionele Hebreeuwse alfabet bestaat uit 22 letters en volgens de Hebreeuwse traditie zijn deze letters de bouwstenen van de creatie. Elke letter is een archetypische energievorm en samen zorgen ze ervoor dat God’s wijsheid in het menselijk bewustzijn kan komen.

Lees “To Yod or Not” verder

NOT ALL GIRLS ARE NICE AND MADE OF SUGAR & SPICE

In de Tarot associeer je de “moeder” bijna altijd onmiddellijk met III De Keizerin. Zij is de zorgzame moeder die ruimte geeft aan iedereen en zorg draagt voor de groei en ontwikkeling van anderen. Ze staat dicht bij de natuur en haar energie is grenzeloos. Het is een “positieve” kaart die als tegenpool (negatief puntje) heeft dat de dame in kwestie vaak zo bezig is met het zorgen voor anderen dat ze haar eigen behoeften vergeet. Het grenzeloos geven van energie om alles te laten groeien en bloeien kan als nadeel hebben dat je over je eigen grens gaat. En dat is natuurlijk niet voordelig. Veel “donkerder” of “negatiever” wordt het meestal niet qua duiding.

Lees “NOT ALL GIRLS ARE NICE AND MADE OF SUGAR & SPICE” verder

Know Thyself

Ken u zelve is een beroemde kreet die we associëren met de Oude Grieken (het Orakel van Delphi en Socrates). Socrates spoorde zijn tijdgenoten aan op zoek te gaan naar waarden en principes die voor henzelf belangrijk waren (in plaats van volgens een dogma of religie te leven). Dit liep niet zo goed af voor Socrates…

Zoals met alles zijn er heel veel verschillende manieren om Ken u zelve te interpreteren. Veel filosofische, spirituele en religieuze stromingen zijn er mee aan de haal gegaan.

Lees “Know Thyself” verder

Epicurus: Geniet, maar drink met mate

Epicurus is de grondlegger van het Hedonisme. De Christenen (het zal ook eens niet) hebben bijna al zijn werk vernietigd. Gelukkig zijn er wat brieven en uitspraken bewaard gebleven en is zijn filosofie niet verloren gegaan. Het lijkt er wel op dat de Christenen er ook voor hebben gezorgd dat de meeste mensen deze niet leren te begrijpen zoals ze is bedoeld. Ik dacht eerlijk gezegd ook altijd dat Hedonisme inhield dat je alles deed waar je zin in had en dat je geen maat hoefde te houden: een bandeloos leven leiden van het ene naar het andere genot.  Maar nu kwam ik erachter dat het wel wat genuanceerder in elkaar steekt….

Lees “Epicurus: Geniet, maar drink met mate” verder