X Het Rad van Fortuin en de Sfinx

Het Rad van Fortuin is in onze westerse cultuur al eeuwen verbonden met het besef dat alles constant verandert en in beweging is, kortom ‘het lot’. In de Tarot is het niet alleen ‘soms zit het mee, soms zit het tegen’; Het gaat er op het mondaine niveau ook over of je zelf in staat bent richting te geven aan je leven. Qua symboliek wordt er in diverse literatuur veel aandacht besteed aan de ‘dieren’ / ‘engelen’ in de hoeken van de kaart: De Stier, de Leeuw, de Adelaar en de Mens. Zij worden verbonden met de zodiakale tekens, de elementen en de figuren uit het bijbelse visioen van Ezechiël. Er is veel over geschreven en het is voor de meeste tarotisten een bekende symboliek. Veel minder is er te vinden over de ‘dieren’ in het midden: De Slang, de Sfinx en de ‘hond’ figuur (de Egyptische God Anubis). Waarom heeft Waite hier de Egyptische symboliek gemengd met de Christelijke? Waite was immers van mening dat de oorsprong van de Tarot NIET Egyptisch was; En wat symboliseert de Sfinx dan wel? Er is werkelijk een heel boek te schrijven over deze kaart. Maar hier wil ik eerst een klein stukje delen over de sfynx.

Lees verder “X Het Rad van Fortuin en de Sfinx”

Over een geheimzinnige graaf en het allereerste Tarot legpatroon

“Als iemand van plan was om aan te kondigen dat er nog steeds een oud Egyptisch werk bestaat, één van hun boeken die ontsnapten aan de vlammen die hun buitengewone bibliotheken vernietigd hebben, en die hun hoogste leringen over een aantal fascinerende objecten bevat . . . .  Zou je dan denken dat hij de lezers voor de gek hield?”

Antoine Court de Gébelin over de Tarot in ‘Le Monde Primitif’

Antoine Court de Gebellin (1725 – 1784) wordt gezien als de grondlegger van de ‘moderne’ esoterische Tarot. Zijn vader was predikant en in 1754 stond hij op het punt om zelf ook predikant te worden. Toch liep het anders want in 1771 trad hij toe tot een vrijmetselaars orde. Hij ging om met bekende en invloedrijke mensen zoals de schrijver Voltaire, beeldhouwer Houdon en de toenmalige ambassadeur van de VS in Frankrijk, Benjamin Franklin.

Lees verder “Over een geheimzinnige graaf en het allereerste Tarot legpatroon”

“Crowleyanity” en een andere kijk op Aleister Crowley

“I’m closer to the Golden Dawn

immensed in Crowley’s uniform

Of Imagery”

David Bowie, ‘Quicksand’ (1971)

Tijdens het schrijven van de cursus ‘Tarot & Jung’ stuitte ik op een PDF van een professor van de Universiteit van Gothenborg met een introductie over een studie naar het werk en gedachtengoed van Aleister Crowley. De schrijfsels van Aleister Crowley (1875 – 1947) – ‘The wickedest man in the world’, de ‘Godfather’ van het hedendaags satanisme, ‘The Beast 666’ – waren door credible filosofen, historici en theologen afgestoft en op een serieuze manier geanalyseerd. Alhoewel ik de Toth Tarot een prachtig deck vind, is het mij nooit gelukt om er echt goed in te komen. Eerlijk gezegd komt dat ook wel omdat ik vond dat Aleister Crowley echt een beetje gek was. Deze academici zetten Aleister Crowley echter in een heel ander daglicht! En nadat ik de essays had gelezen, keek ik er zelf ook heel anders tegenaan. Jung en Crowley hebben namelijk meer gemeen dan op het eerste gezicht lijkt….

Lees verder ““Crowleyanity” en een andere kijk op Aleister Crowley”

Hermes, Mercurius en… De Magiër!

De Golden Dawn kende de Magiër toe aan de planeet Mercurius. Zoals we al hadden gezien bij “Chaos, Uranus & de Dwaas” is het traditie om planeten de naam te geven van Romeinse Goden. De Griekse evenknie van Mercurius is Hermes. Het is leuk om in de Griekse Mythologie te duiken om zelf te zien wat de reden is dat juist Hermes is gekozen voor Tarotkaart I “De Magiër”. Dus hier – in het kort – het mythologische verhaal van Hermes.

Lees verder “Hermes, Mercurius en… De Magiër!”

Geen licht zonder Schaduw: Vijf manieren om de minder zoetsappige kant van de kaarten te bekijken

Op 21 november gaat voor de eerste keer de cursus ‘Tarot & Jung’ van start; 5 lesdagen lang gaan we proberen om de kaarten door een Jung bril te bekijken. Ik heb erg veel plezier in het schrijven van het lesmateriaal en het wordt super leuk! Omdat we ook het begrip ‘schaduw’ behandelen werd ik weer even afgeleid door een praktische uitdaging: hoe kun je een beetje leuk vertellen dat de schaduwkant van een kaart best mag vaker mag worden belicht, omdat dat hetgene is waar je wat aan hebt – vanuit Jung gezien dan natuurlijk 🙂

De ‘schaduwkant’ van een Tarotkaart wordt vaak als ‘negatief’ gezien. In de praktijk maakt iedereen overal een mooi verhaal van, zonder vragen te stellen (zowel aan zichzelf als aan anderen). En dus wordt deze kant van de kaart vaak alleen meegenomen in een legging als men ‘omgekeerde’ kaarten leest of als de kaart op een specifieke positie ligt die naar een ‘negatieve’ kant verwijst. En dat is jammer want het is heel leuk en ook nuttig om die kant goed te verkennen. Het heet immers niet voor niks ‘schaduwwerk’

Lees verder “Geen licht zonder Schaduw: Vijf manieren om de minder zoetsappige kant van de kaarten te bekijken”

Chaos, Uranus en… De Dwaas!

Je kunt in boeken en op websites vaak Tarot correspondenties vinden: Planeten, Hebreeuwse letters, Goden, Elementen en Dierenriemtekens worden toegekend aan de kaarten. Maar wat zegt het nou eigenlijk? Dat vragen meerderen zich af!

Ik ken mensen die vinden dat dit allemaal te ’theoretisch’ is, dat het bij het duiden van de Tarot toch vooral gaat om gevoel en intuïtie. Het leren van correspondenties is saai en het voegt niks toe omdat je dan alleen maar met je hoofd bezig bent en niet met je gevoel.

Ik ben het daar niet mee eens, in die zin, dat het alleen maar uit je hoofd leren ook inderdaad niks toevoegt. Maar dat het begrijpen en leren van symboliek niks met gevoel te maken heeft, dat is naar mijn mening niet waar. Er zitten namelijk zoveel mooie, oude en archetypische verhalen achter die symboliek die – misschien in ‘onze’ tijd in mindere mate – je onbewuste aanspreken. En hierdoor ga je de kaarten naar mijn mening echt voelen en gaan ze ook veel meer leven! Je leert zo weer analoog te denken, iets dat men vroeger als vanzelfsprekend beschouwde maar wat wij in onze tijd weer moeten ‘leren’. Van hieruit kun je ervoor zorgen dat je tijdens het duiden van de kaarten niet alleen maar bezig bent met het projecteren van je eigen gevoelens en ervaringen (iets dat bijna onmogelijk volledig te voorkomen is, maar wat je als Tarotist natuurlijk wel moet vermijden!)

Lees verder “Chaos, Uranus en… De Dwaas!”

Het Rozenkruis

Wie wel eens legt met de kaarten van Aleister Crowley heeft misschien een versie waarbij je op de achterkant een gekleurd kruis ziet. Het Kruis is het zogenaamde ‘Rozenkruis’ of ‘Het Kruis van Creatie’. Wat betekent het en waarom staat het op de achterkant van Tarot kaarten?

Zoals met alles, bestaan er verschillende ‘uitvoeringen’ van dit kruis en ook verschillende zienswijze over waar dit symbool vandaan komt. Zo wordt beweerd dat het symbool is bedacht door een zekere Christian Rosenkreutz. Hij zou een kabbalist en alchemist zijn geweest die ergens aan het begin van de 15e eeuw de orde van het Rozenkruis zou hebben opgericht. Zijn naam komt ook voor in het beroemde alchemistische en allegorische boek: ‘De Alchemistische Bruiloft van Christiaan Rozenkruis‘ dat gepubliceerd is in 1615 en waarvan niemand precies weet wie het heeft geschreven. In dezelfde tijd dat dit allegorische werk gepubliceerd werd, verschenen er meer anonieme manifesten waarin wordt verwezen naar deze geheimzinnige orde. Sommigen beweren dat er een christelijke symboliek ten grondslag ligt aan het symbool terwijl anderen zeggen dat dit kruis met de roos in het midden veel en veel ouder is. Het Rozenkruis duikt op een gegeven moment op in Vrijmetselaars ordes en er wordt dan ook beweerd dat de Vrijmetselaars hun oorsprong hebben in de oudere Rozenkruis orde…. Conspiracy, conspiracy, ik houd ervan!

Lees verder “Het Rozenkruis”

Zoveel Hoofden, Zoveel… Correspondenties!

Wanneer je net begint met het bestuderen van de Tarot, ga je ijverig op zoek naar betekenissen en correspondenties van de kaarten. Je schrijft alles netjes op in je Tarot journal en het gaat voorspoedig. Maar dan kom je op een punt dat je merkt dat de correspondenties van de elementen, de astrologische correspondenties of zelfs de betekenissen overal anders zijn! En niemand kan het antwoord geven wat nu ‘waar’ is. Dit is bijzonder frustrerend.

Het antwoord is naar mijn mening inderdaad dat er geen waarheid is. Al zo lang de mens bestaat werkt hij met symbolen en wil hij betekenis geven aan zaken om hem heen. Deze symboliek verandert niet alleen met de tijd, ze is ook nog eens cultuur gebonden.

Neem bijvoorbeeld de toekenning van de elementen aan de suits in de Tarot; Het meest bekend is de toekenning: Pentakels = Aarde, Zwaarden = Lucht, Bekers = Water, Staven = Vuur. De oude alchemisten zoals Agrippa kende aan de elementen allerlei eigenschappen toe, zoals dichtheid, zuiverheid en snelheid. De meest gangbare opvatting is dat Aarde bijvoorbeeld langzamer is dan Vuur. Dus wij associëren aarde met stabiliteit en Vuur met actie. Toch kun je het binnen de Tarot anders tegenkomen. Toch zie je in veel oudere tradities dat de toekenningen anders verlopen. Ook in het westen ‘denkt’ men anders dan in het oosten. Zo is het voor Chinese mensen veel vanzelfsprekender dat elementen niet in hokjes zijn te stoppen maar dat het vloeiend is. Zo zullen zij bij het ‘Zwaard’ makkelijk zien dat dit voortkomt uit de aarde, gesmeed wordt in Vuur, gekoeld wordt met Water om vervolgens door de Lucht te kunnen suizen (en weer in de aarde – of een steen!– terecht te komen). Dit is in principe ook wat Agrippa beschreef, alleen zijn wij nu eenmaal geneigd dingen in hokjes te stoppen.

Hetzelfde geldt voor astrologische correspondenties. Alhoewel men zich in de oudheid intensief bezig hield met astrologie, en men enorm veel kennis had, waren sommige planeten niet zichtbaar en zijn ze pas later ontdekt (Uranus, Pluto). De occultisten die in de 17e en 18e eeuw begonnen met de symboliek van de Tarot uitvoerig te beschrijven hebben een eerste opzet gemaakt deze in de Tarot decks te verwerken. Ze dachten een systeem uit voor hun Tarot decks (vb. Eteilla, Papus, TdM). Later heeft de Golden Dawn enorm veel werk verzet om alle oude werken opnieuw te bestuderen en op een modernere manier te beschrijven. Ze hebben de symboliek en de correspondenties verbeterd (of liever gezegd: aangepast) met de kennis die ze toen hadden (A.E. Waite, Dionne Fortune, S.L Macgregor Mathers). The Golden Dawn heeft haar Tarot symboliek voor het grootste gedeelte gebaseerd op de ‘Zohar’  dat 1 van de moeilijkst te interpreteren boeken aller tijden is. Dus logisch dat ook hier veel discussies en andere zienswijzen ontstonden waardoor dit systeem ook weer werd verbeterd en aangepast (o.a. door Aleister Crowley en daarna door Paul Foster Case).

De conclusie is zondermeer dat er geen vast systeem, symboliek of correspondentie stelsel bestaat en dat niemand weet ‘wat waar’ is. Alhoewel het werken en leggen met de kaarten niet draait om tabellen met correspondenties, is het toch wel een belangrijk onderdeel van de Tarot studie. Ten eerste omdat er nu eenmaal altijd types zijn die het naadje van de kous willen weten. Ten tweede omdat alchemistische, religieuze of astrologische symboliek nu eenmaal goed werkt als je het onbewuste wilt aanspreken. Het is een manier om de kaarten ‘te voelen’ om de energie te voelen en daarmee geeft het richting aan je interpretatie van de kaarten.

Maar hoe dit nu aan te pakken? Tja, mijn advies is om heel veel te lezen en zelf te kijken wat voor jou goed voelt of ‘logisch’ is. Je zou kunnen kijken naar het specifieke deck of systeem dat je gebruikt en dan de theorie van de ‘maker’ van het deck kunnen volgen. Dus: werk je met het Rider Waite Smit deck, dan volg je de correspondenties van de Golden Dawn. Werk je met oudere decks, dan volg je de ‘traditionele’ interpretatie. Verder: go with the flow, als iets op een gegeven moment ‘klikt’ dan heb je je eigen systeem en toekenning gevonden! Als het werkt dan werkt het, we moeten ook praktisch blijven want dat is de manier om het mooie instrument Tarot te gebruiken voor onszelf en voor anderen!

Omdat ik tot het type behoor dat echt alles wil weten, heb ik lijstjes en tabellen gemaakt van alle symboliek en toekenningen die je maar kunt bedenken. Ik deel ze graag met mijn studenten al naar gelang zij er behoefte aan hebben en ik wil ze hier graag ook delen.

Om simpel te beginnen, vind je hier een overzicht van astrologische toekenningen aan de Grote Arcana volgens de Golden Dawn (Rider Waite Smit deck en Golden Dawn deck). Kijk gewoon wat bij jou klikt en hoe het voor jou ‘werkt’. Ik zal in de nabije toekomst nog veel meer handige overzichten delen dus check mijn Patreon pagina regelmatig!

De Game Genie van de Tarot

Volgens de bijbel ontving Mozes de twee stenen tafelen met 10 geboden van God op de berg Sinaï. De Stenen tafelen bevatten niet alleen waardevolle regels, ze waren ook nog eens geschreven door God’s eigen vinger! Volgens de Joodse traditie gaf God hem bovendien de complete Joodse bijbel + interpretatie mee.

Vergeet die tafelen, vergeet die bijbel. Want volgens de Talmud kreeg Mozes van een aantal Engelen ook nog een goodiebag met een paar presentjes erin. En die zijn vele malen interessanter! Bovendien leidt 1 van die presentjes ons naar Zwaarden Aas in de Tarot…

Lees verder “De Game Genie van de Tarot”

Het Eerste echte Tarot Deck?

Alhoewel er eerder in de geschiedenis vergelijkbare ‘spellen’ en/of ‘kaartensets’ bekend zijn, is er over het algemeen overeenstemming dat de Tarot in de vorm zoals wij die nu kennen is ontstaan in de eerste helft van de 15e eeuw in het Italië van de Renaissance. Het eerste deck dat overeenkomt met de ‘huidige’ Tarot (van Waite), is de bekende “Visconti-Sforza” tarot geschilderd door Benefacio Bembo). Maar, waarschijnlijk ging hier nog een deck aan vooraf. Ook voor dit deck was Filippo Maria Visconti de opdrachtgever, maar de kaarten wijken iets af van de latere Tarot spellen.

Dit deck is het zogenaamde “Michelino deck ” (ook wel “Besozzo kaarten”) genoemd naar Michelino da Besozzo die de kaarten  heeft geschilderd. De opdrachtgever was zoals gezegd Filippo Maria Visconti en er zat een soort begeleidend schrijven bij van ene Martiano da Tortona. Deze Martiano heeft dus het allereerste Tarot boek op zijn naam staan!

Gelukkig maar, want de kaarten zijn helaas verloren gegaan. Maar de beschrijving is bewaard gebleven en dus kunnen wij ons een beeld vormen van hoe het eruit moet hebben gezien. De beschrijving dateert van rond 1424. De tekst heette oorspronkelijk “Tractaat over de vergoddelijking van de 16 helden” en was geschreven in het Latijn. In ongeveer 1470 is ze vertaald in het Italiaans. De tekst werd in eind jaren ’70 gevonden door Stuart Kaplan in de Bibliotheque Nationale van Parijs. Ik heb deze beschrijving van de 16 helden zo goed mogelijk proberen te vertalen in het Nederlands. Maar laten we eerst wat algemener kijken naar dit bijzondere Tarot deck!

Lees verder “Het Eerste echte Tarot Deck?”