NOT ALL GIRLS ARE NICE AND MADE OF SUGAR & SPICE

In de Tarot associeer je de “moeder” bijna altijd onmiddellijk met III De Keizerin. Zij is de zorgzame moeder die ruimte geeft aan iedereen en zorg draagt voor de groei en ontwikkeling van anderen. Ze staat dicht bij de natuur en haar energie is grenzeloos. Het is een “positieve” kaart die als tegenpool (negatief puntje) heeft dat de dame in kwestie vaak zo bezig is met het zorgen voor anderen dat ze haar eigen behoeften vergeet. Het grenzeloos geven van energie om alles te laten groeien en bloeien kan als nadeel hebben dat je over je eigen grens gaat. En dat is natuurlijk niet voordelig. Veel “donkerder” of “negatiever” wordt het meestal niet qua duiding.

En dat is grappig, want toen ik voor het eerst een associatie oefening moest doen voor een Engelse Tarot cursus moest ik bij de Keizerin ook gelijk denken aan Olivia Godfrey uit de serie “Hemlock Grove”. Deze nogal aparte moeder wordt op briljante wijze neergezet door Famke Janssen. Zij zorgt ervoor dat je de hele serie laveert tussen gevoelens van afschuw en haat voor het loeder aan de ene kant en dan weer medelijden, bewondering en soms zelfs sympathie. Je weet nooit wat haar echte gezicht of drijfveer is, zoveel kanten (veelal duister) zitten er aan haar karakter.

Het moeder archetype heeft ontzettend veel aspecten; Naast de (persoonlijke) moeder en grootmoeder behelst zij ook de stiefmoeder, schoonmoeder, schooljuf en andere vrouwen waar men een relatie mee heeft. Volgens Jung verschijnt het moeder archetype in nog veel meer concepten en (onderliggende) associaties: de wijze vrouw, liefdevolle godin, moeder van god, schone jonge maagd. Plaatsen waar men “vrij” of “veilig” is hebben vrouwelijke of moederlijke connotaties: het paradijs, de hemel, de aarde, de zee het woud, het land, het meer, universiteiten, kerken, steden, schepen.

De maan, water en materie zijn gelinkt aan het moeder-archetype alsmede specifieke plekken die te maken hebben met vruchtbaarheid en geboorte: tuinen, akkers, bronnen, bloemen (roos, lotus) en behulpzame dieren als koeien en hazen.

Omdat alles 2 kanten heeft – of liever gezegd: zich op een schaal bevindt tussen 2 polariteiten – zijn er ook flink wat ambivalente en negatieve aspecten met dit archetype verbonden: Het lot (domein van de 3 schikgodinnen), de valse heks, de draak (en elk ander verslindend of wurgend dier zoals slangen en haaien). Het graf, de dood, nachtmerries.

In het westen neigen we er vaak naar de “goede” kant van de moeder te zien en dat doet men -naar mijn mening – vaak ook in de Tarot. Zoals eerder gezegd het voorbeeld van de Keizerin als moeder en symbool voor vruchtbaarheid en groei. De hogepriesteres met haar schoonheid en mysterie, vertrouwend op haar intuïtie. De Koninginnen die als “rijpere” volwassen vrouwen op een verzorgende manier omgaan met de elementen. Hierbij wordt alleen de koningin van de zwaarden vaak negatief weggezet, in elk geval in de Rider Waite en de Toth Tarot (zowel het intellect als – zij het in mindere mate – de “wil” werd 100 jaar geleden nog meer dan nu gezien als negatieve eigenschap bij vrouwen).

Maar natuurlijk horen de “slechte” kanten er altijd bij, het is een andere kant van dezelfde medaille. Wij hebben in het Westen af en toe een boze stiefmoeder of een slechte fee, voornamelijk in sprookjes. Zij zijn eigenlijk een beetje zielige, jaloerse en eenzame vrouwen waar je dan toch medelijden mee krijgt. Maar in oosterse mythen en religies van oudere tijden hebben ze godinnen waar de boze stiefmoeder van sneeuwwitje bij verbleekt.

Zo hebben de hindoes Kali (zwarte aardmoeder) die er afschrikwekkend uitziet met vier armen met in 1 van haar handen een een zwaard. Dit doet je denken aan de koningin van de Zwaarden in de Tarot.. qua afbeelding komt ze bij Aleister Crowley dicht in de buurt. Ze is een beschermende moeder die demonen doodt, hun bloed opdrinkt en daarmee de wereld veilig houdt. Maar haar kracht en energie kan ook vernietiging aanrichten.

De Grieken hebben Hecate, godin van bescherming EN vernietiging. Zij is de godin van zowel vruchtbaarheid als dood. Ze heerst over hekserij en magie. De oude Egyptenaren zagen Hathor als de ultieme moeder godin. Ze was de “moeder der moeders” en symboliseerde vruchtbaarheid en geborgenheid (vandaar dat haar naam letterlijk “huis” betekent). Maar de Egyptenaren erkenden ook haar “verschrikkelijke” kant waar iedereen bang voor was: ze kon namelijk een compleet bloeddorstig persoon worden! Zo richtte ze eens een bloedbad aan onder de goden: ze vermoordde ze, dronk hun bloed en toen ze daar eenmaal aan was begonnen wilde ze niet meer stoppen. Vanwege dit “voorval” kreeg zij vaak het hoofd van een leeuw op afbeeldingen.

Doordat ze vaker uit haar humeur kon raken (en dan dreigde de hele wereld te vernietigen) werd ze ook wel afgebeeld als een slang. Later werd ze vereenzelvigd met de godin Isis, die als godin van het moederschap werd gezien. Bij Isis werden echter voornamelijk de positieve kanten benadrukt vandaar dat zij de populairste godin in Egypte werd.

Er zijn nog veel meer voorbeelden te noemen maar het punt is denk ik duidelijk; De “donkere” kant van de moeder wordt in de hedendaagse cultuur onderbelicht, maar ook in de Tarot. Als je alle Tarot kaarten die dit moeder archetype representeren op een rijtje zou leggen zou je bij allemaal – voor sommigen geldt nog steeds de Koningin van de Zwaarden als uitzondering – een positieve persoonsbeschrijving maken. De minpuntjes zijn kleine dingen, het zijn niet eens karakterfoutjes te noemen. En over het algemeen pakken ze voornamelijk nadelig uit voor de persoon zelf en in mindere mate voor hun omgeving.

De “duistere” kant van de Hogepriesteres bestaat er uit dat ze iets “verborgen” houdt, of kennis van iets heeft welke ze nog niet deelt. De Keizerin is 1 en al groei en ontwikkeling, het minpuntje bij haar is dat ze soms geen grenzen heeft, wat voornamelijk vervelend uitpakt voor haarzelf: ze vergeet dat ze zelf ook ruimte en tijd nodig heeft waardoor de dingen haar boven het hoofd kunnen groeien. De Koningin van Pentakels is een verzorgende moeder, een verstandige vrouw die van de natuur houdt en goed met geld kan omgaan. Ze houdt van mooie spulletjes en van een huisje met een tuintje. Ze is een goede gastvrouw, een traditionele “moedermoeder” die vaak “doe maar gewoon dan doe je al gek genoeg” zegt. De Koningin van Bekers is gevoelig en zachtaardig. Ze kan daar een beetje in doorslaan en speelt dan de hulpeloze-vrouwen-kaart. Dit werkt dan als een magneet op mannen, die over elkaar heen vallen om haar te “redden”.

De Koningin van Staven is het populairst gezien de hedendaagse maatstaven: ze is niet alleen een leuke moeder die haar vrouwelijkheid benadrukt, maar ook een slimme en pittige tante, zakenvrouw en een leuke creatieve “heks” die zich goed kan uitdrukken. Iedereen vindt haar aardig, ze houdt van de natuur en van de stad, ze is vriendelijk en warm, kortom ze is enorm populair en lijkt immer toegang te hebben tot een ongelimiteerde energiebron. Je ziet haar al gaan: voordat ze naar haar werk gaat stopt ze nog de pedagogisch verantwoorde traktatie voor haar kinderen in zakjes van organisch katoen die ze de avond ervoor zelf beschilderd heeft met waterverf gemaakt van uitgelekt fruit. Daarna gaat ze naar haar werk (manager, mode ontwerpster) waarna ze precies op tijd de kinderen weer ophaalt, ze een verantwoorde maaltijd voorschotelt en dan naar de Yoga racet om de avond af te sluiten met een glas rode wijn en een goed gesprek met haar partner.

De Koningin van de zwaarden krijgt van veel mensen geen “sugar & spice” omschrijving. Edgar Waite zat schijnbaar ook met haar in zijn maag; Hij benadrukte de “negatieve” kant en deze wordt ook vaak als eerste gepakt. Ze is een bittere, alleenstaande of gescheiden vrouw. Ze is ook bitcherig waardoor geen man haar wil (of wil geen man haar en daarom is ze bitcherig is dat is een beetje onduidelijk..). De goede kant komt er wel eens achteraan: dat ze zich niet laat leiden door conventies, zelfstandig is en geen bullshit accepteert. Maar heul waardevol is dit niet (wel voor haarzelf, maar niet voor anderen…..). Ze kan objectief kijken naar haar gevoel, ze strijdt tegen onrecht en neemt het voor de zwakkeren op. Maar net zoals bij Kali is dat een klein detail. Blijkbaar is zij min of meer als enige overeind gebleven in de stroom van de trend die vanaf 2700 voor Christus is ingezet door de oude Egyptenaren

Carl Jung was echter wel iemand die het interessant vond om naar schaduwkanten te kijken. Het moeder archetype heeft hij uitgebreid uitgewerkt. Het “negatieve” vrouwelijke aspect wordt bij hem weer zo sterk benadrukt, dat je je dan afvraagt wat daar dan weer achterligt (iets in zijn persoonlijk onbewuste waarschijnlijk ha ha ha). Toch zie je ook bij hem dat er van de vier “hoofdtypen” drie typen zijn die net iets positiever uit de bus komen (en eentje die er wat bekaaider vanaf komt).

Ik ben benieuwd of – en hoe – deze moeder archetypen van Jung overeenkomen met bijvoorbeeld de koninginnen uit het Tarot spel. Ik zie al flink wat interessante aspecten ervan terug in de Rider Waite Smith Tarot… Wordt dus vervolgd….

Know Thyself

Ken u zelve is een beroemde kreet die we associëren met de Oude Grieken (het Orakel van Delphi en Socrates). Socrates spoorde zijn tijdgenoten aan op zoek te gaan naar waarden en principes die voor henzelf belangrijk waren (in plaats van volgens een dogma of religie te leven). Dit liep niet zo goed af voor Socrates…

Zoals met alles zijn er heel veel verschillende manieren om Ken u zelve te interpreteren. Veel filosofische, spirituele en religieuze stromingen zijn er mee aan de haal gegaan.

Lees “Know Thyself” verder

Epicurus: Geniet, maar drink met mate

Epicurus is de grondlegger van het Hedonisme. De Christenen (het zal ook eens niet) hebben bijna al zijn werk vernietigd. Gelukkig zijn er wat brieven en uitspraken bewaard gebleven en is zijn filosofie niet verloren gegaan. Het lijkt er wel op dat de Christenen er ook voor hebben gezorgd dat de meeste mensen deze niet leren te begrijpen zoals ze is bedoeld. Ik dacht eerlijk gezegd ook altijd dat Hedonisme inhield dat je alles deed waar je zin in had en dat je geen maat hoefde te houden: een bandeloos leven leiden van het ene naar het andere genot.  Maar nu kwam ik erachter dat het wel wat genuanceerder in elkaar steekt….

Lees “Epicurus: Geniet, maar drink met mate” verder

De geschiedenis van het (on)bewuste

Tijdens mijn zoektocht naar de wijsheid in de Tarot was ik op het punt gekomen dat ik het niet meer zo zag zitten. Ik was vertrokken bij de archetypen en het collectief onderbewustzijn van Carl Jung en was terug gegaan in de tijd. Via theosofen, alchemisten, middeleeuwse Humanisten, Tempeliers, klassieke Romeinen en Grieken, en het  oude testament was ik bij de oude Egyptenaren terecht gekomen (het ging in het echt niet zo netjes op volgorde, maar meer kris kras). Ik was van plan om de Egyptische goden min of meer te “plotten” op de tarotkaarten en had daarom de encyclopedie van de Egyptische goden aangeschaft.

Maar het waren er 1200 en sommige goden werden gerepresenteerd door weer een aantal andere goden. Ook was dat niet te vangen in een excel sheet, want die goden bleken de ene keer voor god X aangezien te worden en de andere keer voor god y. Ik bedacht mij hoe het toch kon dat het voor die mensen die toen leefden allemaal duidelijk was welke goden er wanneer werden bedoeld. Alhoewel… was dat eigenlijk wel zo?

Deden mensen net alsof ze het begrepen en lieten de priesters (die het zelf ook niet begrepen) maar kletsen als ze tegenstrijdigheden verklaarden? Of begrepen ze het intuïtief, zoals kinderen intuïtief weten wat de moraal van een sprookje is? En hoe zit het eigenlijk met “nieuwe” religies en bijbehorende rituelen die vandaag de dag nog steeds worden uitgevoerd in kerken en moskeeën?

Lees “De geschiedenis van het (on)bewuste” verder

Zeno: Van het concert des levens krijgt niemand een program

Zeno was de grondlegger van de Stoïcijnse leer. De Stoïcijnen zijn “beroemd” geworden omdat ze in staat zijn onder de meest hachelijke omstandigheden kalm en onverstoorbaar te blijven. Ze zijn de geschiedenis ingegaan als saaie, emotieloze, passieloze mensen waar “niks in zit”. Maar hoe anders is het beeld dat je krijgt als je je verdiept in de levenskunst van de Stoa!

Lees “Zeno: Van het concert des levens krijgt niemand een program” verder

Aristoteles: De Waarheid ligt in het midden

Ik had een keer een consult waarbij de cliënte al na een aantal zinnen aangaf dat ze het heel vervelend vond dat ik het woord “maar” zo vaak gebruikte. “Maar” vond ze een ontzettend negatief woord. Het deed volgens haar alles teniet wat je ervoor hebt gezegd. Het was heel erg ongemakkelijk, ik merkte namelijk dat ik onmogelijk een consult kon geven waarin het woord “maar” niet voorkomt en het werd dus een heel raar hakkelend verhaal.

Achteraf ging ik hier natuurlijk over nadenken. Want ik had dit wel eerder gehoord in een communicatie cursus; Dat je het woord “maar” vaker moet vervangen door bijvoorbeeld “en”. Vooral als je minder leuk nieuws hebt: je zegt dan eerst iets leuks waarna je geen “maar” zegt maar “en”.

Ik vond het toen al een beetje raar, theoretisch zou je dan iets zeggen als: “Deze nieuwe jurk staat je erg mooi en je lijkt er dik in” (in plaats van: “Die Jurk is echt heel mooi maar je kunt beter een maatje groter nemen”). Ergens snapte ik het punt wel, mensen die altijd “maar” zeggen komen vaak over als zeurpieten die excuses zoeken.

Lees “Aristoteles: De Waarheid ligt in het midden” verder

Plato: Stijg op naar het goede!

Plato was een leerling van Socrates. Plato had zijn mentor wel hoog zitten, maar vond dat die een beetje te “vaag” bleef en het teveel aan de mensen zelf overliet om te bepalen wat “goed” was. Plato wilde “het goede” als vaste waarheid precies beschrijven en vastleggen. Hij greep daardoor meer naar theorie (o.a. de wiskunde van Pythagoras) in plaats van dat hij daadwerkelijk keek wat er in de wereld om hem heen gebeurde.

Lees “Plato: Stijg op naar het goede!” verder

Ken Jezelf (en leef ernaar)

“Ken jezelf” is de belangrijkste boodschap van Socrates. “Ken jezelf” betekende voor Socrates dat je beseft dat je een mens bent en geen god. Maar je kunt wel je best doen een “goed” leven te leiden. “Goed leven” betekent niet dat je volgens een dogma of religie leeft; Wat goed voor de 1 is, is niet ook meteen goed voor de ander. Je moet zelf op zoek gaan en erachter komen wat voor jou de belangrijkste waarden en principes zijn en daarnaar proberen te leven.. Het is niet mogelijk om klakkeloos de kennis van iemand anders overnemen, maar je kunt wel hulp krijgen van iemand anders die jou “dwingt” na te denken over jezelf en wat belangrijk voor jou is. Het is een soort morele educatie via zelf bezinning.

Lees “Ken Jezelf (en leef ernaar)” verder

Tarot en de klassieke filosofie

Tijdens het schrijven van mijn scriptie voor de Tarot Masters opleiding verdiepte ik mij weer eens in de klassieke filosofie. Ik had namelijk besloten dat ik de oorsprong van de wijsheid in de Tarot zou vinden. Hiervoor was ik teruggegaan naar de tijd van het ontstaan van het eerste echte Tarot Deck : De vroege Renaissance (1423). Een belangrijk kenmerk van de Renaissance was dat men op allerlei gebieden terug ging grijpen naar de klassieke Romeinse en Griekse filosofen.

Lees “Tarot en de klassieke filosofie” verder

Gedicht voor tarotkaart 6 van kelken

1 van mijn lievelingsgedichten is “When You Are Old” van William Butler Yeats. Yeats was lid van de Hermetische Orde van de Golden Dawn en zijn werk is doordrenkt met theosophie, mystiek en occultisme. Bij dit gedicht moet ik altijd denken aan de Tarotkaart 6 van Kelken die een soort nostalgische melancholie uitstraalt. Heerlijk!

When You Are Old

W. B. Yeats, 18651939

When you are old and grey and full of sleep,
And nodding by the fire, take down this book,
And slowly read, and dream of the soft look
Your eyes had once, and of their shadows deep;

How many loved your moments of glad grace,
And loved your beauty with love false or true,
But one man loved the pilgrim soul in you,
And loved the sorrows of your changing face;

And bending down beside the glowing bars,
Murmur, a little sadly, how Love fled
And paced upon the mountains overhead
And hid his face amid a crowd of stars.